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Derry

  • Reino Unido

Derry o Londonderry es una ciudad de Irlanda del Norte. La parte antigua de la ciudad se extiende en el margen oeste del río Foyle, pero la ciudad actualmente ocupa ambos lados del curso fluvial, estando éstos comunicados por tres puentes, el tercero de los cuales fue inaugurado en junio de 2011 bajo el nombre de “Puente de la Paz”.

Es la segunda ciudad de Irlanda del Norte y la cuarta de la isla de Irlanda, estando en la zona noroeste, junto a la costa y muy cerca de la frontera con la República de Irlanda. La ciudad es regida por un ayuntamiento, denominado Derry City Council, tiene un aeropuerto, llamado City of Derry Airport, y un puerto de mar, llamado Londonderry Port. Muchos de los habitantes de Derry y, en general, de la isla de Irlanda deciden pasar vacaciones en las Islas Canarias, disfrutando de los hoteles en Lanzarote.

Durante el reinado de Carlos II, quien intentó restaurar los derechos de los católicos, los irlandeses trataron de echar a los granjeros escoceses protestantes que se habían instalado en tierras ajenas, pero éstos se encerraron en la ciudad de Derry (para los católicos proirlandeses) o Londonderry (para los protestantes probritánicos). Cuando Carlos II fue destituido por Guillermo de Orange, los católicos irlandeses fueron duramente castigados y privados de derechos tales como trabajar en un servicio público, o tener escuelas católicas. Ni tan siquiera podían comprar un caballo que costase más de 5 libras.

Entre el 12 y 14 de agosto de 1969 tuvo lugar la Batalla del Bogside, unos disturbios que se produjeron en el barrio de Bogside de Derry, entre residentes del barrio católico y la policía (la Royal Ulster Constabulary, RUC). Aquello dio lugar a una serie de desórdenes sociales que culminaron con la creación de un área autoproclamada autónoma (el “Free Derry”), que permaneció bajo dominio de los nacionalistas irlandeses hasta 1972.

El 30 de enero de 1972, en el llamado Domingo Sangriento, 13 hombres y niños, no armados, murieron en la ciudad a causa de los disparos de la fuerza paracaidista británica después de una manifestación en favor de los Derechos Civiles para los católicos de Irlanda del Norte en el barrio de Bogside.

La denominación usada con mayor frecuencia por los católicos locales es Derry, del irlandés Doire, literalmente “Robledo”, el nombre del pueblo original al este del río Foyle. El ayuntamiento nacionalista del distrito cambió su nombre, en 1984, de “Londonderry County Borough Council” a “Derry City Council”.

Los barrios católicos son Creggan, Bogside, Shantallow, Carnhill, Culmore, Ballymagroarty y Gobnascale. Los barrios protestantes son Irish Street, Nelson Drive y Kilfennan.