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Islas Hébridas

Las islas Hébridas son un extenso archipiélago en la costa oeste de Escocia. El mar que las baña, un brazo del océano Atlántico, lleva también su nombre, mar de las Hébridas. Administrativamente, las islas pertenecen al Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.
Desde el punto de vista geológico, se ha comprobado que este archipiélago está compuesto por las rocas más antiguas de las islas Británicas. Presentan comúnmente formas agrestes, recortadas y escarpadas, debido a los diferentes agentes de erosión que actúan sobre ellas. Geológiamente están constituidas en su mayoría por gneis, especialmente las más occidentales, por esquitos y por rocas basálticas que se presentan en forma de espectaculares columnas. Tienen un clima templado-frío y muy húmedo. Comúnmente las hébridas suelen dividirse en dos grupos:
Las Hébridas Interiores, compuestas por las islas mayores de Skye, Mull, Islay, Jura y Staffa. Las Hébridas Exteriores, compuestas por las islas mayores de Lewis, Harris, Berneray, North Uist, South Uist y Saint Kilda.
Las Hébridas Interiores son una prolongación del territorio escocés y están separadas de las Hébridas Exteriores por una profunda depresión tectónica cubierta por las aguas del mar. A 90 y 35 kilómetros respectivamente al Oeste de las Hébridas Exteriores surgen de las aguas del océano Atlántico los escollos deshabitados de Flannan y Santa Kilda, que carecen de cualquier interés económico. La mayoría de los parlantes nativos de gaélico escocés habitan o viven en las islas.
Las Hébridas, en conjunto, tiene una superficie de 7.285 kilómetros cuadrados y una población de unos 70.000 habitantes, que ocupa solamente un centenar de islas, permaneciendo las otras cuatrocientas deshabitadas. Los principales recursos económicos de los isleños son la pesca, la cría de ganado bovino y ovino, la producción artesanal de tweed, la destilación de whisky y, como actividad secundaria, el cultivo de hortalizas y cereales. La ciudad más importante es Stornoway (isla de Lewis), que es un puerto pesquero.